Pagājušajā nedēļā Slīteres nacionālajā parkā pamodies Latvijas gada dzīvnieks 2012 -- gludenā čūska Coronella austriaca. Slīteres nacionālajā parkā atrodas lielākā zināmā šīs sugas atradne Latvijā.

Bažu purva rezervāta zonā priedēm apaugušo kangaru dienvidu nogāzes ir saules sasildītas un čūskas, pēc pusgadu ilga ziemas miega, izbauda siltos Saules starus. Čūska no uzmācīgā fotogrāfa nolēma patverties kokā. Tā dažās minūtēs uzkāpa vertikāli augošā priedē vairāku metru augstumā. Noraugoties tajā, cik meistarīgi čūska to dara, kļūst skaidrs, ka gludenās čūskas šad un tad apmeklē zemu novietotus koku dobumus un mazputniņu ligzdas, meklējot medījumu (lielos kukaiņus, putnu mazuļus, olas, peļveidīgo grauzēju migas u.c.) un acīmredzot, reizēm koks ir vieta, kur patverties no vajātāja. Zināms, ka arī zalktis ir labs kokā kāpējs. Mežā gājējiem nevajadzētu satraukties, jo mūsu vienīgā indīgā čūska — odze, kokos nekāpj.

Vilnis Skuja, zoologs

Autora foto un video